Liverpool vs Manchester City

Liverpool vs Manchester City, Duel Papan Atas

Manchester City akan mengawali pergantian tahun baru 2017 dengan bertandang ke Anfield Stadium, markas Liverpool. Laga yang merupakan pertandingan penutup paruh musim tersebut akan dilangsungkan pada tanggal 1 Januari 2017 dan akan dimulai pada pukul 00.30 WIB. Tentu, kemenangan akan mengunci posisi runner up di tabel klasemen. Lantaran kedua tim berada di papan atas.

Liverpool vs Manchester City
Liverpool akan menutup paruh musim Liga Inggris dengan melawan Manchester City

Sejauh ini, The Reds mengoleksi poin sebanyak 40 angka dan berhak mengklaim posisi kedua di klasemen. Tertinggal enam poin dari Chelsea yang hingga kini masih kokoh di puncak klasemen.

Sementara itu, The Citizens hingga pekan ke 18, berhasil mengumpulkan angka sebanyak 39 poin. Hanya berjarak satu poin saja dari Liverpool yang akan menjadi lawannya di pembukaan awal tahun baru nanti dan berselisih dua angka dari Arsenal yang berada di peringkat keempat.

Dengan meraih kemenangan, baik dari kubu tamu maupun kubu tuan rumah, maka akan menutup paruh musim pertama sebagai runner up. Tak hanya mempertaruhkan urutan kedua saja untuk sementara, tetapi juga gengsi antara kedua pelatih yang pernah bersaing di Bundesliga Jerman. Kala itu, Jurgen Klopp menjadi pelatih Borussia Dortmund dan Pep Guardiola melatih Bayern Munich.

Rivalitas Klopp Vs Pep

Rivalitas antara Klopp dengan Guardiola akan menambah bumbu panas laga antara Liverpool melawan Manchester City dalam lanjutan matchday 19 Liga Primer Inggris pada hari Minggu dinihari mendatang.

Jurgen Klopp vs Pep Guardiola
Perseteruan antara Jurgen Klopp vs Pep Guardiola

Jurgen Klopp yang saat ini menangani The Reds dan Pep yang menjadi nahkoda The Citizens telah memiliki sejumlah riwayat pertemuan yang terbilang sengit. Saat keduanya meniti karir di Jerman. Kala itu, Klopp menukangi Die Borussen, sementara Guardiola menangani Die Roten. Pertarungan kedua klub raksasa tersebut menjadi kuali panas ketika kedua manajer beradu taktik.

Uniknya, rivalitas antara Klopp dengan Pep bukan terjadi karena pertarungan mereka diatas lapangan. Melainkan karena sosok Mario Goetze. Pemain yang disaat partai final Piala Dunia 2014 di Brasil itu menjadi pahlawan bagi tim Nasional Die Mannschaft dengan mencetak gol di menit-menit akhir pertandingan dan memastikan Jerman keluar sebagai juara, merupakan titik awal perseteruan antara Klopp dengan Guardiola. Seperti yang dirilis oleh media setempat, transfer Goetze ke sang rival menjadi titik awal permasalahan.

Goetze yang sejak remaja merupakan pemain didikan Klopp, seketika berpindah tim dan membela Munich yang merupakan rival abadi Dortmund. Padahal, Jurgen Klopp masih ingin menggunakan jasanya. Sehingga, memicu sedikit amarah Klopp dan memberikan sedikit pernyataan.

“Pindahnya Goetze secara tiba-tiba ini sangat membuat saya shock. Mungkin karena ada sosok Guardiola. Orang tersebutlah yang membuat pemain andalan kami pergi begitu saja. Mungkin karena Ia ingin bermain dengan taktik ala Pep,” ungkap Klopp.

Namun, Pep tidak menanggapi komentar rivalnya tersebut. Manajer asal Spanyol itu hanya diam saja dan lebih fokus pada seluruh pemainnya agar mampu memberikan penampilan yang maksimal diatas lapangan. “Kurasa, kami hanya fokus pada apa yang akan kami kerjakan,” ujar Guardiola.

Catatan Pertemuan Klopp Dengan Guardiola Saat di Jerman

Pertemuan antara Jurgen Klopp dengan Pep Guardiola pada hari Minggu dinihari mendatang, merupakan pertemuan pertama mereka di tanah Britania. Namun, pertandingan tersebut bukan untuk pertama kalinya pertemuan antar kedua pelatih. Sebelumnya, mereka pernah saling mengalahkan satu sama lain ketika meniti karir di Jerman.

Anfield Stadium
Anfield Stadium akan menjadi venue laga antara Liverpool vs Manchester City

Pertemuan pertama kedua manajer top tersebut terjadi pada bulan Juli 2013, ketika itu Borussia Dortmund berhasil keluar sebagai pemenang dengan skor 4-2. Namun, empat bulan berselang, giliran Bayern Munich yang berhasil mempermalukan sang rivalnya tersebut dengan kedudukan akhir 0-3.

Secara total, Klopp sukses mengalahkan Pep sebanyak dua kali saja. Sementara, Guardiola meraih kemenangan sebanyak lima laga.