Leicester City vs Chelsea

Leicester City Siap Perdalam Luka Chelsea

Leicester City akan menghadapi Chelsea dalam lanjutan matchday 21 Liga Primer Inggris pada tanggal 15 Januari 2017 nanti. The Foxes mengusung misi untuk memperdalam luka The Blues yang pada pekan lalu menelan kekalahan sekaligus memutus tren 13 kemenangan secara beruntun oleh Tottenham Hostpur dengan skor 2-0. Terlebih lagi, laga nanti akan dilangsungkan di King Power Stadium dengan dukungan penuh para supporter.

Leicester City vs Chelsea
Leicester City akan menambah luka bagi Chelsea

Hingga pekan ke 2o, sang juara bertahan masih terperosok di papan bawah. Tim asuhan Claudio Ranieri hanya mampu meraih lima kemenangan saja dan enam hasil imbang serta menelan pil pahit sebanyak sembilan kali. Sehingga, mereka hanya berhasil mengantongi 21 poin saja. Berjarak enam poin dari Sunderland yang berada di zona degradasi dan hanya tiga angka saja dari Southampton yang bertengger di urutan kesepuluh.

Dengan bermain di depan para pendukungnya sendiri, Leicester City akan berusaha keras untuk meraih kemenangan, demi menjauhkan dari zona merah dan perlahan memperbaiki performa yang sejauh ini mengecewakan. Apalagi mereka menyandang status sebagai juara bertahan.

Sementara itu, walaupun rekor 13 kemenangan beruntun harus terhenti di akhir pekan lalu ditangan rival sekota, The Lilywhites. Namun, posisinya di puncak klasemen tak tergoyahkan. The Blues hanya merasakan kekalahan sebanyak tiga laga saja dan sekali imbang serta meraih poin penuh sebanyak 16 pertandingan.

Dengan demikian, pasukan Antonio Conte bertengger di puncak klasemen dengan perolehan 49 angka. Berselisih cukup aman, yakni lima poin dari Liverpool yang berada di urutan kedua. Conte akan kembali mengincar kemenangan demi terus menjauhkan poin dari para rivalnya, terlebih lagi pada akhir pekan nanti, The Reds akan menghadapi ujian berat kala bertandang ke Old Trafford, markas Manchester United.

Conte Harap Kembali Meraih Kemenangan

Pelatih Chelsea, Antonio Conte mengharapkan mampu kembali untuk meraih kemenangan kala timnya bertandang ke markas Leicester City dalam lanjutan Liga Inggris pekan ke 21. Sebab, pada pekan lalu, The Blues harus kembali menelan kekalahan setelah terakhir kalinya dirasakan ketika melawan Arsenal dalam Derby London matchday ke enam.

Antonio Conte yakin timnya akan kembali meraih kemenangan saat melawan Leicester City

“Setelah menelan pil pahit pada pekan lalu dan rekor kami harus berakhir, tentu sangat mengecewakan bagi kami. Tetapi, kekalahan itu memberikan pelajaran yang sangat berharga untuk kami kedepannya. Supaya kami lebih bekerja keras dan siap di setiap laganya,”

“Kami sudah melupakan kekalahan lalu dan sekarang kami telah siap untuk kembali meraih kemenangan. Kami akan datang ke markas Leicester untuk meraih kemenangan dan membawa poin penuh. Dengan begitu, selisih dengan para pesaing kami di tangga klasemen akan semakin menjauh. Berharap hingga akhir musim kami masih berada di puncak dan keluar sebagai pemenang,” ungkap manajer berkebangsaan Italia.

Mahrez: Kami Siap Perbaiki Performa

Bintang Leicester City, Riyad Mahrez mengakui bahwa timnya akan siap untuk memperbaiki performa mereka di Liga Inggris dengan mengalahkan Chelsea pada akhir nanti. “Tentu kami akan memperbaiki performa kami secara perlahan di kancah liga domestik. Kami akan mampu mengalahkan mereka (Chelsea) di akhir pekan nanti,” ungkap pemain yang berhasil meraih penghargaan Pemain Terbaik Afrika 2016.

Riyad Mahrez ungkap bahwa timnya tengah berusaha mengembalikkan performa kala melawan Chelsea

Perlu diketahui, penampilan The Foxes musim ini berbanding terbalik dengan musim lalu saat meraih gelar juara. Hal tersebut tak terlepas dari sejumlah peforma para bintang yang mengalami penurunan seperti Vardy dan salah satunya Mahrez. Bahkan, N’golo Kante yang menjadi kunci permainan Leicester City di lini tengah. Ditambah lagi, mereka harus tampil di Liga Champions.

Chelsea

Meski Kalah, Chelsea Tetap di Puncak Klasemen

Chelsea harus menelan pil pahit kala bertandang ke White Hart Lane untuk melawan Tottenham Hotspur dalam lanjutan matchday 20 Liga Primer Inggris. Meskipun harus kalah dan tidak mendapatkan poin sama sekali. Tetapi The Blues masih kokoh berada di puncak klasemen dengan raihan 49 poin.

Chelsea
Chelsea harus takluk ditangan Tottenham Hotspur dalam lanjutan 20 Liga Inggris

Kekalahan melawan The Lilywhites pada hari Kamis dinihari lalu, memutus harapan Chelsea untuk menyamai rekor 14 kemenangan yang diperoleh oleh sang rival sekota, Arsenal. Tim asuhan Antonio Conte hanya menorehkan 13 kemenangan secara beruntun yang itu juga menyamai rekor The Gunners pada musim 2002.

Tak hanya memutus tren kemenangan saja, tetapi juga membuat jarak dengan Liverpool yang berada di peringkat dua menjadi terpangkas. Kini, selisihnya hanya menjadi lima poin saja dari sebelumnya enam angka. Padahal, kesempatan untuk memperbesar jarak terbuka lebar. Lantaran, di pekan yang sama, The Reds tak mampu meraih poin sempurna. Pasukan Jurgen Klopp hanya bermain imbang 2-2 saat bertandang ke markas Sunderland.

Sementara itu, kemenangan atas Chelsea membuat posisi Tottenham jauh meroket keatas. Dari sebelumnya berada di urutan kelima, kini posisinya bertengger di urutan ketiga dengan perolehan 42 poin. Angka tersebut menyamai poin yang diperoleh Manchester City yang berada di posisi keempat.

Arsenal yang bertandang melawan Bournemouth di pekan ke 20, harus puas berbagi angka. Beruntung, pasukan Meriam London terhindar dari kekalahan. Lantaran selama 60 menit laga berjalan, Olivier Giroud tertinggal tiga gol dan mampu bangkit dengan menyamakan skor berkat gol dari Alexis Sanchez, pemain baru mereka yang untuk pertama kalinya mencetak gol di kancah liga domestik Lucas Perez dan sang pahlawan Giroud.

Sedangkan, Manchester United yang sejauh ini telah mencatatkan lima kemenangan secara beruntun. Posisinya tidak mengalami perubahan. The Reds Devil masih tertahan di posisi keenam dengan 39 poin. Hanya berjarak tiga poin saja untuk merebut posisi ketiga.

Menurut Conte, Tottenham Pesaing Terberat

Manajer Chelsea, Antonio Conte menilai bahwa Tottenham Hotspur merupakan tim yang sangat kuat. Sehingga, mereka merupakan pesaing terberat kami dalam meraih gelar juara Liga Primer Inggris musim ini.

Antonio Conte
Antonio Conte nyatakan bahwa Tottenham merupakan pesaing terberatnya dalam perburuan juara Liga Inggris

“Sebelum laga dimulai, kami tahu bahwa mereka (Tottenham) adalah tim yang kuat. Sehingga, mungkin saja kami akan menelan kekalahan. Dan kenyataan berkata demikian. Mereka bermain dengan baik dengan menciptakan gol di menit-menit akhir babak pertama. Babak kedua pun mereka mampu menggandakan keunggulan, dimana kami dalam momen yang terbaik (terus mengembur lini pertahanan lawan),”

“Tentu kami menyesal tidak dapat meneruskan rekor kemenangan kami. Tetapi, Tottenham merupakan tim yang kuat. Menurut saya, mereka akan menjadi pesaing terberat kami dalam perburuan gelar juara musim ini. Meskipun tim yang lain juga sama beratnya,”

“Di musim lalu, mereka juga mampu bersaing di bursa juara. Kini, tim kami masih berada di puncak klasemen. Tetapi selisih poin menjadi kecil. Jadi, kami akan terus berbenah dan bekerja keras. Liga ini adalah liga sulit,” tutup pelatih asal Italia.

Cahill: Kekalahan Ini Tak Mempengaruhi Mental Kami

Bek Chelsea, Gary Cahill mengungkapkan bahwa kekalahan 2-0 melawan Tottenham Hotspur pada hari Kamis dinihari lalu tidak akan mempengaruhi mental tim. Cahill mengakui bahwa dalam laga yang dihelat di White Hart Lane tersebut bahwa timnya tidak dalam performa terbaik. Meskipun terasa luar biasa dalam beberapa waktu terakhir.

Gary Cahill
Gary Cahill mengungkapkan bahwa kekalahan tak akan mempengaruhi mental tim

“Kami merasa kecewa dengan kekalahan ini dan tak mampu memecahkan rekor. Namun, hanya menelan satu kekalahan dari 14 pertandingan, kurasa itu pencapaian yang luar biasa,”

“Mungkin kami tidak dalam level terbaik pada laga itu. Sehingga beberapa umpan tidak sempurna. Tetapi, kekalahan ini tak akan dapat mempengaruhi mental kami yang sudah terbangun dengan kokoh,” ungkap bek berkebangsaan Inggris.